Tramway

De Sóller au Port de Sóller à bord d’un tramway historique

Quelques villes du monde, comme Lisbonne, San Francisco ou Melbourne sont célèbres pour leurs tramways légendaires encore en circulation. Comparé aux autres tramways urbains, celui de Sóller est unique : il relie la montagne et la mer en une demi-heure, depuis la vallée nichée au cœur de la Serra de Tramuntana jusqu’au port et à la plage.

Inauguré en 1913, le tramway de Sóller n’est pas une simple attraction touristique, mais un moyen de transport en commun utilisé depuis plus d’un siècle par les habitants de la petite ville pour se rendre au port et à la plage, et vice versa.

Le tramway, outre le transport de passagers, a été utilisé également pour transporter des marchandises : les caisses de poissons des quais au marché, les cageots d’oranges jusqu’aux navires qui partaient autrefois vers la France, les légumes du jardin vers la ville et même du charbon et du matériel de guerre à la base navale de l’Armée située au Port de Sóller.

Depuis la Gare Ferroviaire de Sóller

Sur la plaza de España, en face de l’entrée de l’édifice historique de la gare du train de Sóller, à l’ombre d’un platane commun au feuillage dense, se trouve le premier arrêt du tramway à destination de la plage et du port.

La possibilité d’acheter vos billets à bord (ou d’acheter à l’avance un billet combinant train et tramway) et les fréquences nombreuses du tramway vous permettent d’aller vous balader, faire les magasins et même d’aller vous asseoir à une terrasse avant d’effectuer le petit voyage.

Sur la même place, se trouve l’Office de Tourisme de Sóller, située dans un ancien wagon spécialement aménagé pour cet usage.

Vous pouvez également commencer votre trajet à l’arrêt situé avenue Cristòfol Colom, qui unit la plaza principale au Marché Municipal.

Monter à bord du tramway, juste en face de la gare, permet de traverser le centre de Sóller et découvrir ses rues et ses places.

Le tramway laisse la Plaza de España pour descendre la Promenade de Es Born bordée d’arbres, avec à droite, l’église paroissiale monumentale, et, sur la gauche, les terrasses des bars et des cafétérias.

Depuis Es Born, le convoi entre sur la Plaza Constitución, le centre névralgique de la ville qui est toujours en effervescence, et plus particulièrement le samedi, jour de marché. Sur votre gauche, vous pouvez observer l’édifice de la Mairie et sur votre droite, l’ensemble architectural de style moderniste formé par les façades de l’église Sant Bartolomé et la Banque de Sóller.

Lorsqu’il fait beau, le tramway est équipé de wagons appelés “jardinières”. Celles-ci sont ouvertes de chaque côté, ce qui permet de profiter encore plus de l’atmosphère et du paysage.

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ACHAT

Entre les vergers et les jardins

Le tramway laisse derrière lui la place principale et le Marché municipal pour emprunter un chemin très pittoresque, jalonné de jardins potagers et de vergers d’orangers et de citronniers. Quelques mètres plus loin, le tramway passe sur un petit pont en acier pour franchir le Torrent Major.

Dans ce lieu, appelé Es Camp de S’Oca, les habitants de Sóller ont gagné une bataille historique, qui est commémorée et célébrée chaque année. En mai 1561, lors de cette bataille, les habitants de la vallée ont réussi à repousser l’assaut d’une horde de pirates barbaresques qui tentaient de saccager la ville.

Le tramway, étant un moyen de transport utilisé régulièrement par les habitants, effectue deux autres arrêts dans le quartier de L’Horta. Le conducteur freine le convoi seulement lorsqu’un voyageur sonne la clochette déposée à cet effet, en tirant une corde suspendue au plafond du wagon. Une autre particularité de ce transport singulier.

En route pour la mer

À la sortie de l’Horta, les rails chevauchent la route qui unit Sóller à son Port, à la hauteur du Monument aux Héros du 11 mai 1561. Nous pouvons admirer, à ciel ouvert, le paysage montagneux qui pointe au loin, et les vergers d’orangers et de citronniers qui sont à proximité.

Le tramway continue son chemin jusqu’à la mer, entre la route et le lit du Torrent Major, ponctué par un éventuel arrêt pour laisser monter ou descendre un voyageur.

À la hauteur de Sa Roca Rotja, les voies se dédoublent. Il est possible qu’il faille attendre quelques instants pour laisser passer le convoi jumeau qui retourne à Sóller.

Promenade dans la baie de Sóller

La brise marine annonce la proximité de la mer. Le tramway effectue un nouvel arrêt à la Plaza de Sa Torre, dominée par l’ancienne tour de défense du même nom, afin de laisser descendre les voyageurs qui veulent aller à la plage d’en Repic.

À partir d’ici, le tramway longe la promenade piétonne Es Través avec, sur la gauche, une vue imprenable sur toute la baie. La Méditerranée s’offre à nous dans toute sa splendeur : la plage, les bateaux de plaisance qui voguent dans la baie et la ligne d’horizon encadrée par deux pointes couronnées par les phares Es Cap Gros et Sa Creu.

Vous arrivez à votre destination. Le tramway termine son trajet en face de l’ancienne gare du Port, transformée depuis le 5 mai 1929 en hôtel-restaurant appelé Mar y Sol. Depuis son ouverture, l’hôtel est tenu par la famille Sastre et depuis 1979, par Vicente Sastre.

Durant la Guerre Civile, l’édifice a été exproprié et a servi de logement aux officiers des sous-marins italiens qui avaient amarré à proximité de la base militaire. Durant les années soixante, l’hôtel de 5 chambres a fermé ses portes ; seuls le bar et le restaurant ont été maintenus pour les randonneurs qui se rendent au Port de Sóller ou pour ceux qui font le célèbre “tour de l’île”, un voyage qui combine une traversée en bateau à Sa Calobra et un trajet en train et en tramway depuis Palma.

Vous avez tout votre temps pour flâner sur les quais, vous baigner, faire les boutiques, contempler les magnifiques vues sur la mer depuis les miradors ou manger dans l’un des nombreux restaurants.

Ou, si vous souhaitez aller plus loin, embarquez à bord d’un bateau qui vous emmènera le long de la côte à Sa Foradada, Tuent, Sa Calobra et au Torrent de Pareis.

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Petite histoire du tramway

Le 4 octobre 1913, la ligne du premier tramway électrique de Majorque, entre Sóller et le Port de Sóller, est inaugurée.

Le projet de cette ligne est conçu et dirigé par Pedro Garau : 4.868 mètres de voie sont posés. Parmi les ouvrages, il faut citer le pont en acier sur le Torrent Major, construit par l’entreprise ferroviaire La Maquinista Terrestre y Marítima.

Au début, le tramway dispose d’une centrale électrique qui était dans la propre gare de Sóller. Cette centrale était alimentée par un moteur à explosion de 65 chevaux qui activait une dynamo de la société Siemens-Schuckert, fournissant un courant continu de 600 volts.

Bien que le tramway de Sóller ait été mis en service pour favoriser la mobilité des personnes, il a été utilisé également pour transporter des marchandises vers le port. Le poisson frais était transporté dans un petit wagon isotherme du Port à Sóller ; le charbon était acheminé dans des remorques à l’ancienne base militaire de sous-marins du Port de Sóller depuis l’usine “el Gas”, à l’instar des mines et des torpilles qui étaient transportées depuis la poudrière de Caubet.

Les trois automotrices du tramway, numérotées de 1 à 3, et les remorques 5 et 6 sont des machines d’origine datant de 1913 et qui ont été commandées à Carde & Escoriaza, une entreprise de Saragosse. Les jardinières ont été achetées par la compagnie de chemin de fer de Palma en 1954.

Par ailleurs, le tramway de Sóller dispose de cinq automotrices de tramway provenant de Lisbonne, numérotées de 20 à 24, et adaptées à un écartement de 914mm.

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